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年越し熊野旅(3)~続・上っては下る熊野の神社めぐり~

続いて訪れたのは、速玉大社の摂社とされる、神倉神社。538段もある急な階段をゼーハー言いながら上る。この階段は建久4年(1193年)に源頼朝によって造営されたそうだ。一番上まで上ると神倉神社のご神体であるゴトビキ岩がある。


神倉神社

熊野大神が熊野三山として祀られる以前に一番最初に降臨された聖地です。天ノ磐盾という峻崖の上にあり、熊野古道中の古道といわれる五百数十段の仰ぎ見るような自然石の石段を登りつめた所に御神体のゴトビキ岩があります。熊野速玉大社は、まだ社殿がない原始信仰、自然信仰時代の神倉山から、初めて真新しい社殿を麓に建てて神々を祀ったことから、この神倉神社に対して「新宮社」と呼ばれています。二月六日には、奇祭「お燈祭」が行われます。
熊野速玉大社公式サイト

おそらく縄文時代からこのゴトビキ岩は磐座として信仰の対象とされてきたのだろう。今はもうその信仰の精神を受け継ぐ人がいないせいだろうか、特に神聖な気配は感じられなかった。磐座信仰で思い出されるのは水と六の旅 ~ 三重・奈良(3)で書いた、岩尾神社の恐怖すら感じさせる迫力を持った十字岩のご神体。僕はあのときこう記した。
「磐座というものはその場にいる人の思いや存在そのものと呼応・共鳴してはじめてその神性が保たれるのではないか」
いろんな磐座を目にするたびに、この考えはどんどん確信に変わってきている。岩や自然のすべての物は人の思いに呼応し、磐座は信仰する人がいなくなればやがてその神性も失われ、ただの岩になることもあるのだと。そしてかつては日本中にあったであろう神性を持つ磐座や自然崇拝の対象も、現代はそのほとんどがただの“抜け殻”になっているように思える。人の思いや意識が物質に影響を与えるという事象は科学の世界でも確認されはじめている。20世紀以降、科学と宗教の境目がどんどん曖昧になってきている。量子論では人の意識が物質世界に作用しているという、かつての常識とはかけはなれた説が常識になり、その世界観は般若心経などの仏教の根本教理と非常に似通っている。そう言う意味では仏教もまた宗教と言うよりは、この世の構造を説明する“科学”に近かったと言える。根本教理を忘れ形骸化した多くの仏教系宗派は僕はどうも好きになれない。神社は好きだが寺には微塵も魅力を感じないのはそういう点も深く関係している。

そんな物思いにふけっていると長い階段を上る間にかいた汗が急速に冷えて寒くなってきた。今風邪をひいては困るので下りることにした。上りよりも下りるときが怖かった。もっとも勾配がきついところでは60度近くはあるんじゃないだろうか?写真では伝わらないと思うが、感覚的には階段というより崖に近い。そのうえ手すりもなにもない。転落したらただのケガでは済まなさそうだ。高所恐怖の人には辛いものがある。僕?僕は高所恐怖初段の業前なので余裕で半泣きでしたよ。

熊野那智大社

次は熊野三山の二社目となる、熊野那智大社。神倉神社からまた南へ20km下る。無料の高速道路が通じているのでそんなに時間はかからないはずが、降りるところを間違えて太地町まで行ってから一般道を引き返すことになり、かなり時間をロスしてしまった。途中の道の駅でもらった那智大社のパンフレットを読むと、熊野古道の原初の姿にもっとも近いまま残されているのがこの那智大社の大門坂とのこと。今日は時間が無いので大門坂を上ることはできないが、またゆっくり時間を取れるときに来て、自分の足で大門坂の苔むした石畳を踏みしめながら上りたいと思う。そのパンフレットで、大門坂の入り口近くに南方熊楠が粘菌の研究のために3年間滞在した旅館跡があることも知った。熊楠は那智の原生林の伐採計画があると聞いて大反対し、原生林の保護に奔走したとも聞く。熊楠は僕にとってもとても興味深い人物で、早くから仏教の本来の思想は西洋科学以上に高度な“東洋科学”であるということに気付いていたと思われる。“南方曼荼羅”と呼ばれている図など、熊楠の研究を追ってみると何か新しい発見がありそうな気がするので、このブログでもいずれ熊楠についての考察を書くことになるかもしれない。一番上のお土産屋の無料駐車場に車を停めた。その店で買い物をし、店の人に「このまま車を置いて参拝してきていいですか?」と聞くとOKとの返事だった。

車で那智大社の社殿まで来られるのだと思っていたら実はそうではなくここからまた長い階段上りが待っていた。後でネットで調べたら467段あったらしい。勾配はゆるやかなのでまだ良かったが、それでも神倉神社の後での467段はさすがにちょっとこたえた。雰囲気は悪くない。神気漂うという感じではなく、観光地としての楽しい雰囲気だ。

熊野那智大社

田辺市の熊野本宮大社、新宮市の熊野速玉大社とともに熊野三山の一社です。全国約4,000社ある熊野神社の御本社でもあり、日本第一大霊験所根本熊野三所権現として崇敬の厚い社です。古来当社はご祭神「熊野夫須美大神」の御神徳により「結宮(むすびのみや)」と称され、人の縁だけでなく諸々の願いを結ぶ宮として崇められました。那智御瀧は自然を尊び延命息災を祈る人が多く、また八咫烏の縁起によりお導きの神として交通・海上の安全の守護を祈り、さらに御神木の梛の木は無事息災をあらわすものとして崇められています。熊野の自然と共に神々の恵み深い御神徳のある神社であります。
熊野那智大社由緒

那智大社拝殿。ここも速玉大社同様に仏教色を強く感じる。僕の神社めぐりと関係するかといえば、多分関係しない。時計を見ると14時だった。少しゆっくりしすぎていたかもしれない。日が暮れる前に玉置山山頂までたどり着きたい。手短に参拝を終えて、少々早歩きで一旦車のあるお土産屋まで戻った。

しかしまだ那智の滝を見ていない。那智大社に来て滝を見ずに帰るなんてありえない。時計を気にしながら、お土産屋から10分ほど歩いて坂道を下ると、那智の滝をご神体とする飛瀧神社がある。

行きは急いでいたせいか気付かなかったが、あらためてこの飛瀧神社の鳥居の前に自分の足で立ってみると、ここには速玉大社や那智大社では感じられなかった神気が鳥居をくぐる前からすでに強く感じられた。そう!これだよ、僕が望んでいたのは。午後の日の光は杉の大木に遮られ、参道はかなり暗い。その参道を降りていくとしだいに轟音とともに輝く滝が現れた。こちら側が暗いからこそ日の光に照らされた滝が一段と光り輝いて神々しく見えた。これは人間が演出しようとしても不可能な、自然が作り出す美だ。ここにも確かに神がいると感じられた。この日、この時間に来られた事に感謝した。

通行料300円を払えばもっと滝の近くまで行けるらしい。今日は時間がなかったのでこれも次回来た時の楽しみにとっておくことにした。緑の濃い季節に大門坂から歩いて上り、時間を気にせず気の済むまでゆっくり那智の滝の気を全身で浴びたい。気持ちがいいだろうなぁ~。この飛瀧神社の鳥居から滝へも130段の階段がある。那智の滝を見られてまた元気になった僕はその130段を早足で一気に上った。

那智山を下り、一度新宮市まで戻ってから新宮川沿いの168号線を西に向かった。

熊野本宮大社

那智山から熊野本宮大社へは距離にして55kmの中距離ドライブとなる。やはり少しゆっくりしすぎていたようで、熊野本宮大社をちゃんと参拝するにはもう時間がなさ過ぎた。位置的には今回の旅の主目的である玉置山への道のちょうど途中にあるので、寄るだけ寄ってみる事にした。

熊野本宮大社

全国の「熊野神社」の総本宮にあたる熊野三山。三山の中でもとりわけ古式ゆかしい雰囲気を漂わせるのが、聖地熊野本宮大社です。熊野参詣道のなかでも、多くの人々がたどった「中辺路」を歩くと、難行苦行の道のりを終え最初にたどり着くのが熊野本宮大社です。最初に熊野本宮大社を望む「伏拝王子」の名は、やっとたどり着いた熊野大社を伏し拝んだ、との由来からと伝えられています。この熊野本宮大社は、平成7年には社殿が国の重要文化財に指定されました。本殿へと続く158段の石段の両脇には幟がなびき、生い茂る杉木立が悠久の歴史を感じさせます。
総門をくぐると檜皮葺の立派な社殿が姿をあらわします。向かって左手の社殿が夫須美大神(ふすみのおおかみ)・速玉大神(はやたまのおおかみ)の両神。中央は主神の家津美御子大神(けつみみこのおおかみ)。そして右手は天照大神(あまてらすおおみかみ)が祀られており、交通安全、大漁満足、家庭円満、夫婦和合、長寿の神として人々を迎え入れてきました。かつては、熊野川・音無川・岩田川の合流点にある「大斎原(おおゆのはら)」と呼ばれる中洲にありましたが、明治22年の洪水で多くが流出し、流出を免れた上四社3棟を明治24年(1891)に現在地に移築・遷座しました。
熊野本宮大社公式サイト

15:40頃に到着。参道前の大駐車場のほかに本殿近くにも小さな駐車場があったのでそちらに車を停めた。もし那智大社のように駐車場から拝殿まで時間がかかるようだったら諦めようと思っていたので助かった。熊野三山の中ではこの熊野本宮大社がもっとも日本の神社らしい雰囲気を漂わせていた。やはり僕の神社巡りと直接関係してくることは無さそうだが、観光としてまた来たときにはちゃんと参道を通って参拝してみたい。

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年越し熊野旅(1)~鬼ケ城と熊野灘~

明けましておめでとうございます。2017年最初のエントリは、12月30日から元旦まで熊野方面に行ってきたのでその旅の記録を書いて行こうと思う。本格的な神社めぐりはずいぶん久しぶりになる。いつものように直感だけで熊野に行くと決め、具体的に熊野のどこに寄るかは旅の直前になって少し調べただけの行き当たりばったり旅。しかし予想以上に収穫の多い旅となった。書きたいことがとても多いので、記憶が薄れないうちに一気に書いてしまおう。

30日、朝9:15に家を出発。三重県の多度大社の横を通過していなべ市へ。多度大社と言えば、母方の実家が多度にあり、僕も幼い頃何度か連れられて来たことがある馴染み深い神社である。僕の探求に絡む“神社めぐり”と直接関係してくることは今のところ無さそうだが、車で30分の距離なので、普通の神社紹介日記としてそのうち一度は取り上げるかもね。
この日は時間もたっぷり余裕があり、竜ヶ岳や御在所岳を眺めながらのんびりと車を走らせた。雪山登山にもチャレンジしてみたいんだよね。最初に登るとしたらまずはアイゼンの装着に慣れる為にこの標高が低くて登りやすい竜ヶ岳あたりかな?

いざ熊野へ

熊野は隣県とは言っても距離にして200km近くあり、高速道路を使わないとかなりしんどい。四日市から亀山ICまでは帰省ラッシュで大渋滞していたので、亀山ICの次の芸濃ICまで一般道の306号線を使うことにした。この日の306号はガラッガラで、信号も少ないので50~60km/h巡航。渋滞している高速道路よりもかなり速いのは間違いない。

いなべ市から菰野町へと進む。その菰野町でも小休止を挟みながら、ある考え事をしていた。あれは水と六の旅の帰り道だった。菰野町を通過しているとき、ある場所でふいに懐かしいような神気漂うなような表現しがたい感覚を覚えた。僕は慣れない土地をドライブしているとたまにこういう事がある。その付近になにかあるのかと後で調べてみたが、神社やいわゆるパワースポット的なものがあるというような情報は特に見つからなかった。

それ以来、菰野町を通るたびにあの感覚をまた感じられはしないかと少し期待するのだが、感じられたのはその最初の一度きりだった。そして今回も同じく、なにも感じられなかった。このことについて考えていて、ふいに気付いた。もしかしたらこういう感覚は「感じたい」と頭で意識していると、逆に感じ取れなくなるものなのかもしれない、と。
“水と六の旅”の時は菰野町になんの思いも事前知識もなく、旅の疲れもあって心が完全に無防備でフラットだった。だからこそあのときは感じ取れたのかもしれない。菰野町でのあの感覚について調べる手掛かりが今のところなにもないが、これについてもいつか何かわかる日が来るだろうか?そんなことを思いながら菰野町を後にした。

芸濃ICから東名阪自動車道へ。朝から良く晴れていた。晴れの予報さえ曇りにしてしまう曇り男の僕にしては珍しいなー。などと思っていたら、案の定ここらへんでどんよりと黒い雲が空を覆い、小雨も降ってきた。ですよねー。特に気にせず車を走らせていると、雲は去り、再び晴れてくれて、それ以降雨雲を見ることはなかった。幸先良い。1時間半ほど走ったところで紀北パーキングエリア(始神テラス)という綺麗なPAを見つけた。ここで遅めの昼休みをとることにした。

こんな杖が置いてある。

この始神テラスから直接、熊野古道「始神峠」に入ることができるらしい。今回の旅では熊野古道を歩く予定はないが、緑の香る季節に熊野古道も歩いてみたいと思っていたので、これは良い情報をゲットした。PAから直接入れるなら便利だね。でも便利を求めすぎて、完全に観光地化してしまって雰囲気を台無しにしまうことだけは絶対に避けてほしい。登山をしているとあちらこちらでそんな惨状になってしまった山を見る。それだったら不便なままなほうがはるかにいいよ。予算を握っている人々にはそこらへんのさじ加減をぜひ慎重にやってもらいたいと心から願う。

露店で売っていたたこ焼き(しょうゆ味)が昼食。たこ焼き大好きな僕は目にするとつい買ってしまうのだった。味は…60点!まあ普通のたこ焼きだね。

紀北パーキングエリアからさらに高速道路の無料区間を40分も走ると熊野市に入る。世界遺産・鬼ヶ城沿いの暗いトンネルを抜けた時、日が傾きかけた空とその日の光を反射する海が視界いっぱいに広がった。その光景にちょっと感動し、それまでの運転疲れさえ心地よく感じた。予約してあったホテルにチェックインして海を見ながらゆっくり休憩したあと、再び車に乗って、来た道を5分ほど戻り鬼ヶ城を散策することにした。

鬼ヶ城(おにがじょう)

2004年7月7日「紀伊山地の霊場と参詣道」の一部としてユネスコの世界遺産に登録された鬼ヶ城は、伊勢志摩から始まるリアス式海岸の南端に位置し熊野灘の荒波に削られた大小の海蝕洞が約1.2km続く凝灰岩の大岸壁です。
高さ2~4mの崖は階段上になっており、数回にわたる急激な地盤の隆起のあとが見られます。
波蝕洞の入口はどれも鷹のクチバシように先端が尖り、天井部分には蜂の巣状の風蝕跡が見られ床面は板のように平らかな棚となっています。中でも東口にある千畳敷は上下2段の大きな岩窟で鬼ヶ城のいちばんの見所です。

古くは「鬼岩屋(おにのいわや)」と呼ばれていましたが、有馬氏が山頂に城を築いたのちに現在の名称である「鬼ヶ城」と親しまれています。鬼ヶ城センターより、海岸線の遊歩道を歩いて鬼ヶ城西口までの道のりは片道約40分。熊野の自然が造り上げた彫刻美をぜひご覧ください。
http://onigajyo.mie.jp/onigajyo.html

時間が遅めだったからか他の観光客はあまりおらず、ゆっくりと散策。波音もとても気持ちよくて眠気を誘う。

途中から通行禁止になっていた。復旧予定時期も未定とのこと。残念だけど千畳敷が見られただけで良しとした。次の日は嫌というほど歩くことになるし、むしろ体力温存になって良かったかもしれない。

ホテルに戻ってまた少し休んでいると、あっという間に暗くなった。ホテルは素泊まりプランだったので、夕食を食べにまた外へ。どこで食べるかまったく考えていなかった。あえて予定は考えず運まかせで店を決めて当たりかハズレかのスリルを味わうのも僕のひそかな旅の楽しみ方の一つだ。スマホで付近を検索して勘で選んだ「花のいわや亭」という店に決めた。

当たりだった。店の雰囲気がとても良く、一人でも半個室の落ち着ける席に案内されてとてもゆっくりできた。注文したのは「中トロ入り本マグロ丼セット」。うまい!僕は普段、刺身はどちらかというと苦手な方で、自分から好んで食べることはまずない。でも海沿いでは話は別だ。同じ魚とは思えないくらい全然味が違うんだ。まったくくさみがなくて、油もしつこくなく、甘みがあってとにかくうまい。マグロ丼の他に、てんぷら盛り合わせとネギトロ、汁物、とろろ汁、茶碗蒸し、甘味がつく。マグロを半分食べたところでとろろ汁をかけて山かけマグロ丼にして食べる、ひつまぶし的な贅沢感。これで値段は税抜き1600円。やっぱり海の町に来たら海鮮だね。

京都や奈良や東京など他所の土地に行くと、たいていの場合、街中か自然の中かに関わらず変に緊張してすぐ疲れてしまうのだが、熊野市にいるあいだはそういうこともなく終止リラックスできた。「熊野の海や町並みの空気感が自分に合っているんだな」と、とても気に入った。以前、巨石探訪 ~ 恵那・笠置山の“ピラミッド” (1)で「恵那という土地は以前から好きで、行くとなぜだかとても心が安らぐ。もし春の穏やかな日にでも恵那に行けば、きっと心地よくていつまでも居眠りしていそうな気がする。」と書いた。そう、熊野の安心感というか居心地の良さは、恵那の空気感にとても似ていたのだ。恵那は山で、熊野は海。でも僕にはとても似ていると感じられた。この翌日、恵那と熊野の空気感に関してまったく予想もしていなかった発見をすることになる。

ホテルに帰り、風呂で温まって布団にもぐりこむとすぐに眠りに落ちた。明日はこの旅の本番、神社めぐりだ。

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